É possível que corredores bebam muita água?
Nutrição

É possível que corredores bebam muita água?

Água ou fluidos são essenciais para o corredor de longa distância para prevenir a desidratação. No entanto, é possível exagerar.

Água ou fluidos são essenciais para o corredor de longa distância para prevenir a desidratação. No entanto, é possível exagerar.

Água ou fluidos são essenciais para o corredor de longa distância para prevenir a desidratação. No entanto, é possível exagerar e beber muito antes de uma corrida ou durante o curso de uma corrida pode ser perigoso, levando à condição potencialmente fatal chamada hiponatremia.

A hiponatremia também é conhecida como "intoxicação por água" e é essencialmente o oposto da desidratação, com o indivíduo contendo muito líquido. Para a maioria dos corredores iniciantes a intermediários, a desidratação será a principal preocupação, ao invés do problema de beber demais. No entanto, para uma pequena minoria de corredores em provas de longa distância, a hiponatremia pode ser uma ameaça muito real.

O seguinte relato chocante é apenas uma de uma tendência crescente em esportes de resistência, onde os participantes, especialmente mulheres, estão sofrendo de sintomas que variam de náuseas a vômitos, colapso, convulsões, hospitalização e até morte:

Aproximando-se da marca dos 35 quilômetros da Maratona de Boston em 2002, Cynthia Lucero, de 28 anos, está começando a ter dificuldades. Por todos, exceto os últimos 15 minutos, ela se sentiu bem. Com o cuidado de se manter o mais hidratada possível, ela andou enquanto bebia em todos os postos de socorro e, enquanto outros lutavam, ela pegou o infame Heartbreak Hill de Boston em seu caminho. Mas no tempo que levou para correr os próximos 3 km, a vida de Cynthia Lucero se desfez.

Na marca de 35 quilômetros ela estava caminhando, sentiu náuseas e disse a um amigo que ela deveria estar desidratada. Então, na próxima respiração, a amiga observou enquanto a caminhada se transformava em uma oscilação e ela desmaiava. Tendo uma convulsão, espectadores preocupados chamaram uma ambulância, mas quando ela chegou ao hospital, Cynthia Lucero estava em coma. Dois dias depois ela morreu.

O que é hiponatremia?

A hiponatremia, de acordo com o Dr. Dale Speedy da Nova Zelândia, que é o pioneiro na pesquisa sobre o assunto, "é uma redução da concentração de sódio no sangue devido à sobrecarga de água".

Hiponatremia 'é uma redução da concentração de sódio no sangue devido à sobrecarga de água.' - Dr. Dale Speedy

Sua explicação é que o que acontece é que as pessoas sofrem de um 'alagamento das células e do cérebro'. É essencialmente por isso que as pessoas com hiponatremia sofrem confusão e, em casos graves, convulsões.

Speedy começou a estudar a hiponatremia como resultado direto de seu envolvimento como diretor médico do triatlo Ironman da Nova Zelândia em meados da década de 1990. Em 1997, ele submeteu todo o campo a exames médicos e descobriu que 18% dos finalistas eram tecnicamente hiponatrêmicos, embora não apresentassem sintomas graves. Mas um total de 16 pessoas acabaram no hospital!

O que causa hiponatremia em corredores

Estudos apontam a sobrecarga hídrica e um cenário de concentração de sódio como a principal causa de hiponatremia. A mulher que morreu na Maratona de Chicago em 2002 teria bebido “galões e galões de água diariamente” nas duas semanas anteriores à corrida. Em seus estudos com o Ironman, Speedy encontrou alguns casos de hiponatremia em que os atletas beberam até 23 litros (6,08 galões) de líquido durante a corrida.

Como evitar hiponatremia

A chave para evitar a hiponatremia é repor os líquidos na mesma proporção em que estão sendo perdidos e, então, equilibrar a diluição do conteúdo de sódio do corpo, substituindo-o por uma bebida contendo sódio. A maioria das pessoas usará em média entre 500ml (16,9 onças) e 1000ml (33,8 onças) de líquido por hora durante o exercício.

Quem corre maior risco de hiponatremia?

Atletas de endurance são consideradas as de maior risco porque suam menos do que os homens devido à menor massa muscular e menor metabolismo, portanto, suas necessidades de líquidos não são tanto quanto as dos homens.

Em geral, entretanto, a hiponatremia parece ser uma condição associada principalmente a pessoas que estão competindo por períodos superiores a quatro horas. Um estudo com corredores na Maratona de San Diego de 2002 não revelou nenhum caso de hiponatremia terminado em menos de quatro horas. O que isso significa para os corredores é que os que correm mais risco são maratonistas de meia-idade e atletas de ultra distância, especialmente mulheres, porque na verdade precisam de menos líquidos do que os homens.

Como posso reconhecer a hiponatremia?

O problema da hiponatremia é que os sintomas são muito semelhantes aos da desidratação, quando o corredor é na verdade o oposto. Na maratona de oito vezes da Maratona de Houston em 2002, Kathy Schatte foi uma das quatro pessoas que sofreram hiponatremia, mas presumiu-se que ela estava realmente desidratada, com consequências quase trágicas.

O problema da hiponatremia é que os sintomas são muito semelhantes aos da desidratação ...

Schatte havia consumido muito líquido antes e durante o evento. Em boas condições, ela absorveu muito mais do que seu corpo exigia e terminou a corrida sofrendo de um forte inchaço nos dedos e nas mãos (intoxicação básica por água), fortes cólicas e vômitos. Presumivelmente desidratada, ela foi colocada em soro intravenoso, que imediatamente a fez ter convulsões e, por fim, entrou em coma, do qual não acordou por dois dias.

Os médicos disseram que retiraram 8 litros de líquido dela e que o líquido entrou em seus pulmões. Passaram-se mais três dias até que seus níveis de sódio fossem considerados seguros para que fosse liberada e três semanas antes que pudesse ficar acordada por tempo suficiente para ir trabalhar.

Os primeiros sinais de alerta de hiponatremia são frequentemente sutis e podem ser semelhantes à desidratação, com náuseas, cãibras musculares, desorientação, fala arrastada e confusão. Mas em um artigo na Sports Medicine Digest, o Dr. E. Randy Eichner disse que os sintomas mais específicos da hiponatremia eram: 'forte dor de cabeça, vômitos, inchaço, inchaço por retenção de água (sapatos apertados, anéis apertados, pulseira apertada), confusão e convulsão. '

E ainda, apesar da hiponatremia ser muito mais problemática do que a desidratação, ela não é comumente reconhecida ou advertida. O Dr. John Hellemans não está disposto a encarar isso tão levianamente, alertando, 'como um risco à saúde, sobrecarregar é muito pior do que subcarga! Sintomas de hiponatremia

  • Fadiga, apesar da ingestão adequada de líquidos
  • Perda de foco mental
  • Náusea
  • Confusão
  • Vômito
  • Temperatura corporal baixa
  • Ganho de peso durante o exercício
  • Encaixe e / ou convulsões
  • Perda de consciência
  • Em casos extremos, coma e ou ou morte

No entanto, apesar das fortes correlações entre a sobrecarga de água, Speedy admite que ainda não se sabe muito bem quais são as causas de tudo isso. No momento, por exemplo, a opinião dos especialistas está dividida quanto à relação entre a hiperidratação e a perda de sódio pelo suor. Em um discurso em uma conferência de nutrição esportiva em fevereiro de 2001, o Dr. E. Randy Eichner promoveu o papel da perda de sal para o suor como uma causa que contribui para a hiponatremia.

"Estudos têm mostrado que os atletas podem perder dois ou mais gramas de sal por litro de suor", disse Eichner, que é professor de medicina no Centro de Ciências da Saúde da Universidade de Oklahoma. 'Se você considerar que os atletas podem perder até um litro ou mais de suor a cada hora, você pode ver que em uma prova de longa resistência não é inimaginável que um atleta consiga suar 30 ou 40 gramas de sal. Substituir essa perda de sódio durante um evento é fundamental para o desempenho e a segurança. '

Speedy acha que a verdadeira resposta está em descobrir por que o corpo não consegue absorver ou expelir esse excesso de fluido durante o exercício. John Hellemans, médico de medicina esportiva, técnico e triatleta campeão mundial tende a concordar, dizendo: 'Parece estar ligado ao suprimento de sangue para os rins sendo interrompido porque o fluxo de sangue é puxado para suprir os músculos em atividade.'

Tanto Hellemans quanto Dale Speedy também se perguntam se esse problema de absorção pode ter algo a ver com atletas que adotam regimes de hidratação em dias de corrida aos quais não acostumaram seus corpos durante o treinamento.

O caso extremo de Speedy de um atleta do Ironman sofrendo de hiponatremia após beber 23 litros no dia da corrida é um exemplo clássico. Com o finalizador médio marcando cerca de 11 horas e 30 minutos, isso equivale a dois litros de fluido por hora! Não apenas isso é demais, diz Speedy, mas 'quando os atletas treinam, geralmente eles não têm a grande quantidade de fluido disponível para eles como nas corridas. Portanto, quando inundam o corpo com fluido no dia da corrida, talvez o corpo não consiga suportar.